Pensez-vous que votre enfant autistemange mal ? Le plus souvent, les enfants autistes ne sont pas les plus faciles à manger. Les odeurs, les sons et les textures peuvent inciter les enfants autistes à manger ou à ne pas manger quelque chose. Par exemple, une personne ne veut que des aliments mous, l’autre préfère les produits durs. Votre enfant reçoit-il suffisamment de nutriments? Et comment apprendre à votre enfant à manger plus varié ? Deux parents expérimentés donnent des conseils.

Préférence pour les aliments durs

Ayez toujours la foi, c’est le conseil le plus important de la mère Saida (47 ans). Son fils de 7 ans, Nuri, est atteint d’autisme classique. Dès son plus jeune âge, il a une préférence pour les aliments durs, crus de préférence. Il a aussi toujours voulu des aliments entiers. Ainsi, par exemple, je n’avais pas le droit de couper quoi que ce soit en deux. De plus, il n’était pas permis d’entrer en contact les uns avec les autres, mais tout devait avoir un compartiment séparé. Il a un autisme classique non verbal, donc au début je ne l’ai remarqué que lorsqu’il faisait du bruit, poussait de la nourriture ou pleurait.

Les enfants autistes mangent ce dont ils ont besoin

La nourriture devait être reconnaissable par Nuri. « Jusqu’à l’âge de quatre ans, il ne voulait vraiment pas manger d’aliments cuits. Il fallait que ce soit cru. Par exemple, il a mangé des carottes, du céleri et des noix. C’était très difficile, pensez-vous, peut-être qu’il manquera quelque chose plus tard. Mais j’ai parlé à un professionnel à l’époque et il m’a dit d’avoir la foi. Que les enfants mangent vraiment ce dont ils ont besoin. Par exemple, il ne mangeait pas de viande ni ne buvait de lait, mais il voulait des noix et des légumineuses.

La patience est très importante

« À un moment donné, j’ai aussi remarqué qu’il autorisait parfois d’autres denrées alimentaires. Ce qu’il aimait un jour, comme les bananes, du coup il n’en avait plus besoin et puis il voulait autre chose. Avoir la foi que les choses se passeront bien s’est avéré être vrai. Parfois j’étais déjà très stressé de mettre quelque chose sur la table et quelle serait sa réaction, mais un enfant le remarque aussi. De plus, vous ne devriez vraiment pas le prendre personnellement. J’ai vu combien d’efforts il lui fallait pour goûter quelque chose de nouveau. Ce n’est pas de la mauvaise volonté. C’est aussi un énorme combat pour eux. La patience est si importante.

Ne remplacez pas les aliments

De plus, selon Saida, il est très important de ne pas remplacer certains aliments par des produits pouvant passer plus facilement dans l’estomac, comme les sucreries ou les biscuits. « En termes de sucreries, Nuri n’a mangé que des fruits et, par exemple, des raisins secs. Il ne faut pas se dire, oh ce soir il n’a rien mangé, je lui donne autre chose, qui en fait n’a aucune valeur nutritive. Certains parents se plaignent que leur enfant ne mange rien, alors que parfois ils viennent de finir une boîte entière de chocolat. Alors je comprends, cet enfant est déjà rassasié.

Laissez votre enfant regarder pendant la cuisson

Vers l’âge de quatre ans, Nuri a soudainement voulu essayer les pâtes et depuis l’âge de sept ans, il a également essayé un morceau de viande. « Je l’implique toujours dans la cuisine, dès son plus jeune âge, puis je lui montre ce que je fais. Cet aliment « casse » pendant la cuisson et à quoi il ressemble.

Je l’implique également lors de ses achats et je lui explique de quoi il s’agit. À un moment donné, il a également mordu une pomme de terre et un oignon, mais il s’est vite rendu compte que le cru n’est vraiment pas bon.

Abandonner ce qui est « normal »

Selon Saida, avec un enfant autiste, il est important de ne pas penser aux schémas de rôle traditionnels, comme les plats chauds le soir et les sandwichs l’après-midi. « Il ne veut toujours pas de pain, ça doit être dur, alors il mange des crackers. Il n’a pas besoin de moi non plus. Donnez-leur confiance. Ne vous battez pas. Si un enfant ne veut plus manger, enlevez-le.

Finalement, votre enfant mangera, à condition que vous ne proposiez pas de substituts malsains. Il ou elle ne va pas mourir de faim. Et adressez-vous à des professionnels si vous avez des questions. Par exemple, surveillez si votre enfant est dérangé par quelque chose, comme des douleurs à l’estomac après avoir mangé ou des brûlures d’estomac. Il peut parfois aussi avoir une cause sous-jacente. Mais avec Nuri, tout va bien, il ne manque de rien, alors encore une fois, ayez confiance que votre enfant mange vraiment quand il en a besoin.

Mangez le plus doux possible

Marije (41 ans) son fils Noa (9 ans), MCDD, a aussi ses propres habitudes alimentaires. Contrairement à Nuri, tout doit être aussi doux que possible avec lui. « Parce que je travaillais dans le domaine de la santé, j’ai vite découvert que certains aliments le faisaient se sentir d’une certaine manière. Noa a toujours aimé la sensation d’avoir la bouche pleine et il accorde beaucoup d’attention à la structure. Tout doit être le plus doux possible avec lui. Par exemple, j’ai eu récemment quelques brins dans la soupe de brocoli, il le remarque tout de suite. Je l’ai ensuite réduite en purée plusieurs fois et c’est à nouveau bon, mais nous avons également dû découvrir que la structure est très importante », dit-elle.

Accepter qu’un enfant avec autisme mange différemment

Elle partage également l’opinion selon laquelle il faut accepter qu’un enfant mange légèrement différent de ce qui est considéré comme « traditionnel ». Et qu’il ne faut pas remplacer les aliments naturels par des aliments transformés. « Un enfant a naturellement faim. Le corps d’un enfant a besoin de nourriture. Et qui se soucie de la façon dont vous le donnez? Par exemple, je dois toujours construire un barrage entre la sauce et les autres ingrédients. Vous devez abandonner l’idée de « c’est comme ça que vous devriez manger » en tant que parent.

Et en parler. Par exemple, Noa dit si quelque chose se sent bien dans sa bouche ou non. Parfois, nous cuisinons aussi ensemble. Je fais cela pour garder la conversation sur la nourriture ouverte et neutre. L’autre jour, il a dit : « Nous avons trouvé cela ensemble, mais ce n’est pas si réussi ».

« Nous ne nous battons pas constamment »

« Son père était chef, donc nous sommes toujours occupés par la nourriture. Nous avons finalement trouvé un moyen d’ajuster les structures de la manière dont Noa aime se sentir dans sa bouche. Par exemple, il aime aussi les structures lisses, il aime manger des pâtes. Il aime ça mieux que le riz ou les pommes de terre. Il peut aspirer ça et c’est comme ça qu’il a eu ses légumes. Par exemple, parce qu’il retourne maintenant à l’école après le confinement, nous avons déjà pensé qu’il serait peut-être préférable de manger des pâtes quelques jours de suite. Ensuite, bien sûr, vous mangez des pâtes pendant des jours d’affilée, mais pour lui, c’est détendu, car il a déjà tellement de nouvelles choses en tête. Nous ne nous battons pas constamment.

Expérimenter des structures

Selon Marije, la purée peut aussi aider à connaître et à reconnaître les saveurs. « Au début, par exemple, nous écrasions souvent des courgettes dans notre sauce pour pâtes maison. Mais quand j’ai suggéré une fois des courgettes, il n’en voulait pas, parce qu’il ne pensait pas qu’il aimerait ça. J’ai dit, tu viens de manger ça plusieurs fois. Expérimentez avec les structures. Par exemple, si vous faites griller des légumes comme des épinards ou du chou frisé ou en faites des frites, c’est aussi très différent et juste croquant. De cette façon, votre enfant apprendra au moins à connaître les saveurs.

Plus de conseils? Le livre Autisme et troubles alimentaires

Avez-vous besoin de plus de conseils? Alors consultez également le livre Autisme et troubles alimentaires de Thomas Fondelli. Le livre s’intéresse à la façon dont les problèmes alimentaires peuvent survenir chez les personnes autistes, qui mangent peu ou à peine une alimentation variée. Des conseils supplémentaires sont également donnés pour aider les personnes autistes dans ce processus.

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